Kultura Żydów w Polsce

Wracając z podróży po Jerozolimie, warto zagłębić się w kulturę Żydów mieszkających na ziemiach polskich. To bardzo bogata historia, ale również niezwykle bolesna. Liczy ona przeszło tysiąc lat. Przeplatały się tu okresy tolerancji religijnej i prężnej koniunktury z późniejszą prawie całkowitą eksterminacją judaików przez nazistów okupujących polskie ziemie podczas II wojny światowej. Według historycznych zapisków, niewielkie wspólnoty żydowskie zamieszkiwały tereny Polski już w XI wieku. Byli to potomkowie wędrownych handlarzy niewolników słowiańskich. Nazywani byli Radanitami. Przez wieki społeczność ta powiększała się wyraźnie, przyjmując kolejnych Żydów z całej Europy. Polska swego czasu była najbardziej tolerancyjnym państwem w całej Europie i stała się idealnym domem dla dynamicznie rozwijającej się społeczności synagogażydowskiej. Ówcześnie Polska nazywana była wręcz rajem dla Żydów. Tradycja polskiej tolerancji zaczęła zacierać się od 2 połowy XVII wieku. Wtedy to widocznie relacje polsko-żydowskie pogorszyły się. Kiedy Polska odzyskała niepodległość, żyło tu już 3 mln Żydów, co stanowiło jedną z najliczniejszych populacji żydowskich na świecie. Wówczas największym zagrożeniem stawał się wzmagający się antysemityzm. II Wojna światowa to czas Holocaustu Żydów. Niemcy za cel postawili sobie, unicestwienia ludności żydowskiej nie tylko żyjącej w Polsce ale i na terytorium całej Europy. Ludobójstwo w tym okresie, doprowadziło do eksterminacji 90% polskich judaików. Ocaleni po wojnie, w liczbie ok. 240 tys. zdecydowali się na emigrację z komunistycznej wówczas Polski, do Stanów Zjednoczonych, Południowej Ameryki oraz do nowo powstałego Państwa Izrael. Dziś polską społeczność żydowską szacuje się na ok. 12 tys. osób.